MENDOZA, ARGENTINA - No por primera vez en los últimos meses, la provincia de Mendoza ha lanzado un experimento de política pública que está galvanizando un fuerte apoyo y una crítica feroz en casi igual medida.

Anteriormente, las autoridades provinciales llamaron la atención por su disciplina presupuestaria, una rareza en la Argentina que gasta libremente, y por su cálida bienvenida a Uber, que ha estado encerrado en una batalla legal en Buenos Aires durante dos años.

La última reforma de Mendoza es el recientemente aprobado Codigo de Faltas, o Código de Infracciones, que busca mejorar la calidad de vida sancionando todo, desde manifestarse ilegalmente hasta tirar basura en la calle.

Las restricciones parecen razonables, pero la conducta dirigida, como las manifestaciones espontáneas, es un lugar común en las grandes ciudades de Argentina.

Por ejemplo, en Buenos Aires, a menudo es difícil navegar por las aceras y calles debido a las protestas y los piquetes.

En ciertos lugares, las demostraciones no solo son inconvenientes, sino también peligrosas. Las recientes protestas en el Congreso nacional en Buenos Aires han involucrado armas que destruyeron monumentos, hirieron a la policía y perturbaron la actividad legislativa.

"Imagine un país donde no hay protestas todos los días, amenazas y piquetes, u hombres que le cobran por cuidar su automóvil cuando estaciona en una calle común", dijo recientemente el actor de televisión Jorge Lanata sobre las reformas de Mendoza. "¿Esto es Suiza o Mendoza?"

Para el gobernador de Mendoza, Alfredo Cornejo, la iniciativa refleja una clara creencia de que el presidente Mauricio Macri no es el único líder político argentino dispuesto a desafiar la cultura política de Argentina.

Además, para Cornejo, las restricciones en el Codigo de Faltas representan el sentido común. Como ejemplo, señala a los trapitos, los ropavejeros ubicuos que presionan a los conductores supuestamente para proteger sus autos estacionados. "¿Por qué cualquiera de nosotros tiene que pagarle a alguien, sin autoridad, para que cuide nuestro auto en una calle pública?,” preguntó Cornejo en una entrevista.

La represión de Mendoza contra las infracciones menores recuerda a la teoría de las ventanas rotas adoptada en la década de 1990 por el alcalde de la ciudad de Nueva York, Rudy Giuliani, quien buscó librarse de los lavadores de parabrisas conocidos como squeegee men.

Sin embargo, en Argentina, un país con un largo recuerdo de la dictadura, las reformas de Cornejo han provocado denuncias de defensores de los derechos humanos. Los críticos, culturalmente reacios a la policía de mano dura, han acusado al gobernador de reprimir la disidencia.

"Usted habla del sentido de peligro de la gente y luego introduce la persecución, como criminalizar la protesta pública", dijo la ex senadora de Mendoza Noelia Barbeito.

Otros han expresado sus temores de que la búsqueda del gobernador por el decoro podría criminalizar las confrontaciones triviales. Un día después de la aprobación de la ley, un profesor de escuela de Mendoza se quejó de un padre descortés, insistiendo en que las críticas de los padres habían violado el artículo 47 de la nueva ley. La presunta violación conlleva una multa potencial de $ 700 dólares o 15 días en la cárcel.

"Por mucho que queramos que nuestra gente esté segura, esto es una dictadura de muchas maneras", dijo un funcionario sindical en Mendoza. "Amenazas a alguien con la cárcel, por una ofensa menor, para mantenerlos en silencio".

Cornejo, sin embargo, dice que está comprometido a lograr un equilibrio entre las libertades civiles y el orden público. Como ejemplo, señala el éxito de la provincia en la regulación de las manifestaciones, que antes ocurrían sin permisos, como es común en Buenos Aires.

"Creemos en el derecho a manifestarse, absolutamente", me dijo uno de los principales asesores de Cornejo. “Pero ese derecho se conserva mejor teniendo en cuenta las vidas de las personas que quieren ir a trabajar, que necesitan ir a un hospital, a una escuela, a una oficina. Nosotros en el gobierno respetamos el derecho a protestar. Los manifestantes deben respetar los derechos de los demás a vivir una vida normal ".
 

David Smith, un ex corresponsal extranjero y diplomático de la ONU, es colaborador especial del Proyecto Argentina del Programa Latinoamericano del Woodrow Wilson International Center for Scholars.