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The series of essays below were written for the Wilson Center by Ambassador Adam Blackwell, Secretary for Multidimensional Security at the Organization of American States (OAS).  Secretary Blackwell has served in this capacity since 2010 and has extensive experience analyzing the security situation in OAS Member States, and providing policy advice to those countries.  These essays represent his views on key security and policing challenges faced by the region.   The first essay, “The Police that we Deserve: A Discussion for the Future,” presents the challenges that police institutions face and the need for a “smart security” model that focuses on prevention, efficiency and good police-community relations. The essay concludes with a summary of objectives to improve police management and citizen trust in police institutions, including:  1) balancing the focus of policing between reaction and prevention; 2) developing police that are consistent with the democratic and institutional order; 3) a security policy that is inclusive and participatory; 4) developing a modern and professional police; 5) a police that is integrated and globalized; 6) use of evidence and intelligence to set police priorities; 7) setting national standards but encourage local initiatives; and finally, 8) a citizen-centered police. In the second essay, “Situational Approaches to Crime and Violence: A Case Study of Latin America,” (found here) Secretary Blackwell discusses the issues that contribute to Latin America and the Caribbean  being both the world’s most violent region and the most unequal in terms of income distribution.  According to Blackwell, iron-fisted approaches to crime and violence have tended to make the problems worse rather than remedy the underlying issues.  Instead, Blackwell recommends a focus on “three causal factors” that once addressed have a better chance to be effective.  The causal factors he identifies and discusses in his essay are: Social Vulnerabilities; State and Institutional Fragilities; and Accelerants. He also emphasizes the importance of a multi-dimensional and multi-sectoral approach to improving security in Latin America.  The full essays can be accessed below. --- La serie de ensayos adjuntos fueron escritos para el Wilson Center por el Embajador Adam Blackwell, Secretario de Seguridad Multidimensional de la Organización de Estados Americanos (OEA). El Secretario Blackwell se ha desempeñado en este rol desde el 2010 y tiene gran experiencia analizando la situación de seguridad en los Estados Miembros de la OEA y otorgando recomendaciones políticas a los mismos. Estos ensayos exponen su opinión con respecto a desafíos claves policiales y de seguridad que la región enfrenta.  El primer ensayo, “La policía que merecemos: una discusión para el futuro,” presenta los desafíos a los que las instituciones policiales se enfrentan y la necesidad de un modelo de “seguridad inteligente” que se enfoque en la prevención, la eficiencia y las buenas relaciones entre la policía y la comunidad. El ensayo concluye con un resumen de objetivos para mejorar el manejo de la policía y la confianza de parte de los ciudadanos hacia las instituciones policiales, incluyendo: 1) equilibrar el enfoque de la reacción a la prevención; 2) desarrollar las fuerzas policiales siendo consistentes con el orden democrático e institucional; 3) crear una seguridad policial que sea integrada y participativa; 4) desarrollar una fuerza policial moderna y profesional; 5) crear una policía integrada y globalizada; 6) desarrollar prioridades de la policía orientadas y apoyadas por la evidencia y la inteligencia; 7) crear estándares nacionales e iniciativas locales; 8) crear una policía centrada en el ciudadano.   En el segundo ensayo, “Enfoques situacionales de la delincuencia y la violencia: el caso de Latinoamérica,” (que se encuentra aquí), el Secretario Blackwell presenta los problemas que contribuyen a que Latinoamérica sea la región más violenta del mundo y, al mismo tiempo, la más desigual en cuanto a distribución de ingresos. Según Blackwell, las políticas de mano dura para combatir el crimen y la violencia han causado la intensificación de los problemas en lugar de proveer una solución a los problemas subyacentes. Por ende, Blackwell propone un marco de entendimiento que se enfoca en los “tres factores causales,” factores que deben ser abordados para tener una estrategia eficaz para combatir la inseguridad en la región. Los factores causales que el Secretario Blackwell identifica y desarrolla son: las vulnerabilidades sociales; ñas fragilidades estatales e institucionales; y los factores acelerantes. También enfatiza la importancia de una estratégica multi-dimensional y multi-sectoral para mejorar la seguridad en América Latina.  Puede acceder a los ensayos completos en los archivos adjuntos al pie de página.   


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Adam Blackwell

Organization of American States
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Latin America Program

The Wilson Center’s prestigious Latin America Program provides non-partisan expertise to a broad community of decision makers in the United States and Latin America on critical policy issues facing the Hemisphere. The Program provides insightful and actionable research for policymakers, private sector leaders, journalists, and public intellectuals in the United States and Latin America. To bridge the gap between scholarship and policy action, it fosters new inquiry, sponsors high-level public and private meetings among multiple stakeholders, and explores policy options to improve outcomes for citizens throughout the Americas. Drawing on the Wilson Center’s strength as the nation’s key non-partisan policy forum, the Program serves as a trusted source of analysis and a vital point of contact between the worlds of scholarship and action.  Read more