Towards More Women Leaders in Tunisia’s Public Sector | Wilson Center

Towards More Women Leaders in Tunisia’s Public Sector

The emancipation of Tunisian women is one of the most remarkable democratic advances of independent Tunisia. This major achievement was made possible by a historic process peculiar to Tunisian women but also thanks to the courage of President Habib Bourguiba, who consolidated women’s rights and ensured young girls’ access to education. This achievement that made Tunisia an example in the Arab and Muslim world was consolidated further after the January 14th 2011 revolution.

The 2014 Constitution enshrined some exemplary legal achievements. Achievements that women activists seek to consolidate further. The Individual Freedoms and Equality Committee (COLIBE) report bears witness to this. The Tunisian woman has become a major player in the economic, administrative and especially political spheres. Women represented 37% of total public service employment in 2016 and 46% of the workforce. According to the World Index of Women Leaders in the Public Sector, the feminization of public sector employment in the G20 countries in 2012 was around 46% compared to 65% in OECD countries. These achievements attest to the efforts that have been made to boost female employment in the public service while deploying a panoply of legal and institutional safeguards to ensure that men and women are treated equally.

However, it is necessary to indicate that women remain to be underrepresented in functional positions in the senior civil service. This finding is all the more problematic, as both women and men are exposed to the same process of recruitment and promotion, governed by a number of legal gains against all forms of inequality. This observation seems to be dependent on the complicated double role played by the woman as an employee but also as a mother of a family, without being supported effectively by adequate structures (such as child care services etc.). Education also plays a role since it appears that the education instilled in girls is different from that reserved for boys. As a result, men are more likely to attend circles of power, with women remaining more reserved. Personally, I lived on the political level, an exceptional experience by being elected first woman mayor of the capital. This election is an honor that exceeds my person and encourages, I hope, other Tunisian women to dare, to campaign, to hold on and not to fear the fight.

Original Text in French

L’émancipation de la femme tunisienne est l’une des avancées démocratiques la plus remarquable de la Tunisie indépendante. Cet acquis de taille a été permis grâce à un processus historique propre à la femme tunisienne, mais aussi grâce au courage du Président Bourguiba qui a consacré les droits de la femme et assuré l’accès des filles à l’enseignement. Cet acquis qui a  fait que la Tunisie un exemple dans le monde arabo- musulman, a été  davantage consolidé,  après la Révolution du 14 Janvier 2011.

La constitution de 2014 a consacré des acquis juridiques exemplaires. Des acquis que des militantes et des militants cherchent à consolider davantage. Le rapport de la COLIBE en témoigne. Ainsi la femme tunisienne est devenue un acteur majeur sur les plans économique, administratif et surtout politique. Les femmes représentent 37% de l’emploi total dans la fonction publique en 2016 et 46% des effectifs . Selon l’indice mondial des femmes leaders dans le secteur public , la féminisation de l’emploi dans le secteur public dans les pays du G20 se situait en 2012 aux alentours de 46% contre 65% dans les pays de l’OCDE. Ces performances attestent des efforts qui ont été fournis pour stimuler l’emploi féminin au sein de la fonction publique tout en déployant une panoplie de garde-fous juridiques et institutionnels garantissant le traitement des hommes et des femmes sur le même pied d’égalité.

Toutefois, il est nécessaire d’indiquer que les femmes sont sous représentées dans les emplois fonctionnels au sein de la haute fonction publique. Ce constat est d’autant plus problématique, qu’aussi bien les femmes que les hommes, sont exposés au même processus de recrutement et de promotion, régit par un nombre d’acquis juridiques contre toutes formes d’inégalité.

Ce constat semble être tributaire au double rôle compliqué assuré par la femme en tant qu’employée mais aussi en tant que mère de famille sans qu’elle ne soit soutenue efficacement par des structures adéquates (tel que les crèches, etc) . L’éducation joue aussi un rôle puisqu’il parait que l’éducation inculquée aux filles est différente de celle réservée aux garçons. Il en résulte que les hommes fréquentent plus aisément les cercles de pouvoirs, les femmes restant plus réservées.

Personnellement, j’ai vécu sur le plan politique une première en étant élue première femme Maire de la capitale. Cette élection est un honneur qui dépasse ma personne et encourage, je l’espère, les autres femmes tunisiennes à oser, militer, tenir bon et ne pas craindre les combats.

 

Souad Abderrahim is the current Mayor of Tunis, Tunisia’s capital. She was elected on July 3, 2018. She is the first Arab woman to serve as mayor of an Arab capital.
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